Archivo de marzo, 2015

Vinyl Rally

Hace unos meses fui contactado por Lucas Abela, un artista australiano de sonido electrónico.

Ha diseñado una instalación a gran escala, el Rally de Vinilo, que ha estado instalada en Sydney, Bruselas, Birmingham y otras ciudades de todo el mundo.

Es muy difícil de explicar. Digamos que es la aplicación FPV más alucinante y más extraña que he visto nunca. Encuentro que esta frase lo define muy bien:

“Una experiencia lúdica y táctil de arte-ruido, para la que tu abuela haría cola por probarla.” – Dan Mackinlay, Realtime.

Lo mejor para entender de lo que se trata es de echar un vistazo a la página web de Lucas:

http://dualplover.com/vinylrally/

Desde un punto de vista técnico, Lucas tenía problemas para conseguir una buena recepción de señal de vídeo de sus transmisores de 5.8GHz. Pidió consejo en el foro RC-Cam, y Nigel (Devonian / Devonboy) amablemente le indicó que contactara con Circular-Wireless (http://www.rc-cam.com/forum/index.php?/topic/3851-fpv-indoors-and-ground-problems-solutions/ ).

Empezamos a cruzar correos electrónicos en julio de 2012, y el uso de la SPW58 mejoró considerablemente su recepción. Recientemente, y 50 correos electrónicos más tarde, estaba diseñando la instalación en Berlín, y el edificio asignado fue un antiguo hospital (hoy Museo de Arte), con paredes muy gruesas, y con la pista pasando por dos salas diferentes. Después de estudiar los planos le recomendé un sistema de doble diversity. Para cada coche, dos receptores conectados a un diversity de Oracle en cada habitación, y ambos Oracles conectados a un tercer Oracle. Así que en total, seis Oracles y 8 receptores 5.8GHz para los dos coches.

Luego visité la instalación, y le ayudé a afinar la posición y el tipo de las antenas. La configuración final fue una HELIAXIAL58 y una SPW58 en una sala y dos SPW58 en la otra sala.

Obviamente, esta instalación es elparaíso del multipath, pero los Oracles hicieron su trabajo bastante bien. El único problema fue que debido a la enorme cantidad de multipath, los Oracle cambiaban entre canales muy rápidamente, incluso con el valor de sensibilidad más bajo, lo que creaba un leve salto en el vídeo cuando el Oracle no podía sincronizar los fotogramas de vídeo correctamente.

En resumen, volví de Berlín bastante satisfecho con el resultado, y con un nuevo amigo:

ZIPZEPP

Desde que comencé con Circular Wireless, he recibido consultas de soporte técnico y solicitudes para antenas fabricadas a medida desde todo el mundo.

Como algunos de los proyectos en los cuales se solicitó mi apoyo son muy interesantes, pensé que era una buena idea presentar los más atractivos, y escribir “casos prácticos” que explicaran las aplicaciones del mundo real de las antenas Circular Wireless.

Por eso, voy a empezar con una de las plataformas aéreas de RC más increíbles que he visto jamás: el ZipZepp.

www.zipzepp.com

¿Otro dirigible RC? ¿Y qué tiene de nuevo?

¡¡¡TODO!!! Simplemente observa:

Un cineasta profesional que utiliza todo tipo de plataformas aéreas, y miembro de www.fpvlab.com, me contactó para preguntar por algunas antenas a medida. Después de varios meses, bastantes mensajes privados en el foro y numerosos correos electrónicos, puedo decir con orgullo que está usando nuestras antenas en todas sus plataformas, desde 1.2GHz a 5.8GHz dependiendo de la aplicación.

La SPW58 se ve realmente pequeña en este octo enorme… (pata izquierda).

Y por supuesto el ZipZepp.

Fue tan amable que incluso grabó expresamente este precioso vídeo. Las tomas del ZipZepp desde el octo son increíbles.

Y finalmente, solamente un ejemplo de lo que se puede conseguir combinando tomas desde multicópteros y el ZipZepp:

ANTENAS PARA UN RECORD DEL MUNDO

Desde que Roberto Montiel presentó en los foros su nuevo Fascination (www.aeromodelismovirtual.com , www.rcgroups.com) empecé a darle vueltas a una idea.

Considerando que:

– En su record del 2011 de 63Km no utilizó el motor.
– Con las placas solares que ha instalado en el Fascination, que en verano deberían ser capaces de cubrir el consumo de la electrónica de a bordo, tiene un tiempo de vuelo prácticamente ilimitado (mientras haya sol, claro).
– A base de utilizar Yagis en el emisor de UHF el enlace de RC puede superar fácilmente los 100Km.
– En el vídeo de su record del 2011 se observaba que a partir de los 40Km tenía pérdidas de vídeo cada vez que el avión alabeaba para virar una térmica, y a 63Km la calidad del vídeo era ínfima.

Llegué a la conclusión que lo único que le limitaba para poder batir su propio record era el enlace de vídeo, y me animé a contactar con él para explicarle mi idea.

La configuración que utilizó Roberto para su record de 63 Km con el Grafas era:

– Transmisor de vídeo de 1.3GHz, 1500mW.
– Antena dipolo estándar en el transmisor de vídeo.

– Receptor de vídeo de 1.3GHz Lawmate.
– Antena Patch de 14dB y polarización vertical en el receptor de vídeo.

De ahí los posibles puntos a mejorar eran:

– Reducir la potencia de emisión a 850mW, para reducir el consumo a bordo.
– Cambiar a polarización circular, para evitar las pérdidas por inclinación del avión cuando se acerca al límite de alcance.
– Construir una antena de polarización circular para el receptor de la mayor ganancia posible, dentro de unos límites prácticos (el tamaño del maletero de mi coche…).

Con ese punto de partida quedamos un día en Madrid para conocernos, ver en detalle su configuración, e intercambiar impresiones. Fue un encuentro muy agradable. Como dijo Roberto al saludarme: “¡Vaya par de locos!”

A partir de ahí me puse manos a la obra, le fabriqué una Skew Planar Wheel para el emisor, y empecé a construir la antena del receptor.

Obviamente aquí se trataba de “ande o no ande, caballo grande”, así que compré una parabólica de offset de 100cm, junto con un trípode portátil, y construí un iluminador con una helical de 3,5 vueltas:

Posteriormente desarrollé las helical que ahora comercializamos en Circular Wireless, de 6,5 vueltas y 11,5dBi, y Roberto ha obtenido resultados tan buenos con la misma que todavía no ha estrenado la parabólica. ¡Confío en que este verano siga subiendo la distancia y acabe por utilizarla!

Con esta configuración (SPW en el avión, emisor de 850mW, Helical de 11.5dBi en el receptor), Roberto ha conseguido superar su propio record y establecerlo en 71Km, con una calidad de vídeo radicalmente mejorada:

2011: 63 KM, POLARIZACIÓN VERTICAL, 1500mW

2012: 71 KM, POLARIZACIÓN CIRCULAR, 850mW

Sospecho que no se va a parar aquí. En realidad, ha inventado una nueva modalidad del aeromodelismo, tal como explica en el número de Abril de AEROTEC, que rompe con las limitaciones clásicas del vuelo a vela radiocontrolado: FPV A VELA.

¡Felices vuelos!

NACE CIRCULAR WIRELESS

Desde que empecé en el FPV, mi obsesión fue mejorar la calidad de la señal de vídeo. La sensación de inmersión perdía mucho con los cortes momentáneos de la señal, los ruidos eléctricos en la alimentación, las interferencias del exterior, y en general con cualquier cosa que te recordara que no estabas dentro del avión, sino viendo una imagen transmitida a través de un débil enlace inalámbrico.

Dentro de estas mejoras, estaba claro que en las antenas era donde más recorrido había. De la misma forma que el mejor reproductor de audio del mundo, con un amplificador profesional, es totalmente inútil si lo conectamos a unos altavoces de gama baja, no sirve de nada tener una cámara de última generación, con la mejor tecnología inalámbrica de transmisión de vídeo, si después las antenas no tienen la calidad adecuada.

Así, el empezar a desarrollar y construir mis propias antenas me llevó a conocer al equipo que hoy formamos Circular Wireless: un grupo de Ingenieros de Telecomunicación, que aglutina la pasión por el aeromodelismo y el FPV, conocimientos avanzados en diseño de antenas, y experiencia en el manejo de medios de producción y de medida profesionales.

Creemos que hay un largo camino por recorrer, y nuestra vocación es reinvertir en desarrollo de nuevos productos, que hagan posible que la experiencia FPV sea cada vez más satisfactoria para un número cada vez mayor de pilotos.

A través de este blog y de los foros en los que participamos (sircana @aeromodelismovirtual @fpvlab @rcgroups) iremos publicando nuestros avances en este campo, y también asuntos varios que creamos os puedan entretener.

Muchas gracias por vuestro apoyo y ¡Felices vuelos!